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Los dientes del bebé, los definitivos y la dentición

El día en que a un bebé le aparece el primer diente en la encía es memorable. Es también el preludio de la aparición de toda la dentadura, que tendrá la función de rasgar y machacar los alimentos para que puedan ser tragados y digeridos. ¿Pero cuándo salen los primeros dientes? ¿Y cuándo salen los definitivos? En este artículo hablamos sobre el proceso de la dentición.


¿Qué son los dientes y qué partes tienen?

Los dientes son estructuras duras que están implantados en las arcadas dentarias de los maxilares. Cada pieza dentaria tiene dos partes: la corona que es la porción visible en la boca, y la raíz que es la parte emplazada en el hueso de los maxilares. Las raíces de las piezas dentarias son más largas que la corona. Los dientes de delante suelen tener una raíz y las muelas suelen tener dos o tres raíces. Los premolares tienen una raíz excepto el primer premolar superior que tiene dos.



El elemento de la estructura del diente de mayor importancia es la dentina
que está compuesta de un material parecido al hueso. La dentina contiene células vivas en su interior, y es un tejido sensible que transmite la sensación de dolor cuando se le estimula por medios térmicos o químicos. La dentina de la corona está recubierta por una capa protectora de esmalte que es un tejido insensible y extraordinariamente resistente.



 
La raíz permite que la pieza quede completamente anclada en el hueso (alvéolo) y está recubierta por una capa de “cemento” que es una sustancia similar a la dentina. El centro de la pieza tiene forma de una cámara hueca en cuyo interior existe un tejido sensible de tipo conectivo conocido como pulpa dentaria. Esta se extiende desde el interior de la corona hacia el final de la raíz, donde se conecta con la zona más profunda del alvéolo dentario en el maxilar. A través de esta conexión hacen su recorrido diminutos vasos sanguíneos y nervios hacia la pulpa.

 

¿Qué es la dentición y cuándo sucede?

La dentición es el conjunto de piezas dentales que tenemos en la boca. La erupción dental es el proceso por el cual los dientes se abren paso a través de las encías hasta hacerse visibles en la boca. A lo largo de la vida, el ser humano pasa en dos ocasiones por este proceso: la erupción los dientes de leche y la de los dientes definitivos. Los dientes de leche, o dientes decíduos, son los que aparecen durante la infancia y que se pierden por regla general. Éstos se dividen en incisivos, caninos y molares, y suman un total de 20 piezas. Ésta es su cronología:

 
Cronología de los primeros dientes:

6-12 meses, incisivos.

18-24 meses, caninos.

12-18 meses, primer molar.

24-30 meses, segundo molar.


 

La dentición permanente es la que sustituirá y ampliará a la de leche. Estas piezas se clasifican de igual modo que las del bebé pero hay una categoría adicional denominada premolares, que son unas piezas situadas entre los caninos y los molares. En total son treinta y dos dientes, incluyendo las muelas del juicio.

 

Cronología de los dientes definitivos:

 6-7 años, primer molar.

7-9 años, incisivos.

9-12 años, canino.

10-12 años, premolares.

11-13 años, segundo molar.

17 años en o más, muela del juicio.


 

Los incisivos se caracterizan por una forma estrecha aplanada, como la hoja cortante de un cuchillo, de hecho son los que cortan los alimentos, los caninos rasgan y los premolares y molares los trituran. Conocer y entender la cronología y función de nuestros dientes hace evidente la importancia que tienen en nuestro desarrollo. Por ello es fundamental cuidarlos. 

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