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Consideraciones bucodentales

Mal aliento - Causas y tratamiento de la halitosis

La halitosis o mal aliento es una condición desagradable que genera vergüenza y problemas sociales. Las causas de este problema pueden variar, al igual que sus tratamientos.

La halitosis, mal aliento o mal olor oral son todos sinónimos de una misma condición, un problema bucodental frecuente que afecta a un 25% de la población general. La halitosis tiene una gran repercusión social ya que a la mayoría de los pacientes les provoca vergüenza y afecta a su vida cotidiana. Las causas de este problema pueden variar, al igual que sus tratamientos.

¿Qué provoca el mal aliento?

La halitosis, mal aliento o mal olor oral son todos sinónimos de una misma condición.
La halitosis es una condición común que afecta a un 25% de la población general. Tiene una gran repercusión social. A la mayoría de los pacientes les causa vergüenza y afecta a su vida cotidiana.
La halitosis puede tener múltiples causas, siendo las de origen intraoral las más comunes. En cerca del 85% de todos los casos de halitosis el problema se encuentra en la boca, siendo la gingivitis, la periodontitis y la lengua saburral (acúmulo de sustancia blanquecina en el dorso de la lengua) las principales causas.
Las personas con unas encías sanas también pueden padecer halitosis, ésta es causada por impactación de comida, bacterias, glóbulos blancos y células epiteliales descamadas que se acumulan principalmente en el dorso de la lengua.
La lengua posee una mayor cantidad de carga bacteriana que cualquier tejido oral y hace la mayor contribución al número total de bacterias presentes en la saliva. El dorso de la lengua es el principal sitio donde se producen los componentes que provocan el mal olor.
La degradación microbiana en la cavidad oral es la principal causa del mal olor. Debido a ese proceso se forman compuestos volátiles de azufre. Estos compuestos son principalmente producidos por bacterias anaerobias presentes en la boca. La mayoría de estos microorganismos presentes en la halitosis están relacionados con la periodontitis.
Una pobre higiene oral, presencia de placa, caries, acumulación y putrefacción de restos de comida y prótesis mal higienizadas contribuyen a esta degradación microbial y por tanto al mal aliento.
La periimplantitis (infección de un implante), pericoronaritis (típica infección alrededor de una muela del juicio), ulceraciones orales recurrentes y la gingivitis herpética están también descritos como causantes del mal aliento.
Otra de las posibles causas de la halitosis es la xerostomía o boca seca. Tiene múltiples causas como pueden ser enfermedades sistémicas (Síndrome de Sjögren, diabetes…) o por efecto secundario de muchos medicamentos como antihipertensivos o antidepresivos. Estos pacientes normalmente poseen un mayor volumen de placa en los dientes y en la lengua, lo cual provoca mal olor. Esto es debido a la falta de saliva y, por tanto, a la falta de su actividad antimicrobiana. Esta condición a su vez aumenta la frecuencia de caries.
Sólo el 10% de las causas de halitosis son de causa extraoral como pueden ser la sinusitis, obstrucción nasal o problemas nasofaríngeos. Es muy importante saber que las halitosis de causa extraoral pueden ser el signo de una enfermedad sistémica subyacente. Por tanto podría ser necesario en estos casos organizar consultas con otros especialistas médicos para poder tratarlo.
En contra de lo que mucha gente cree, menos del 2% de los casos de halitosis es producido por problemas de estómago.

Causas más comunes de la halitosis

No es halitosis propiamente dicha sino que es un estado fisiológico temporal. Esto es debido a la disminución de la producción de saliva durante la noche, lo cual aumenta la formación de bacterias anaerobias, causando el típico mal aliento matinal. El problema desaparece en cuanto se procede a las medidas de higiene rutinarias.

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Una pobre higiene oral terminará desarrollando una presencia de placa, caries, acumulación y putrefacción de restos de comida que contribuyen a esta degradación microbial y por tanto al mal aliento. Las prótesis mal higienizadas también son un causante habitual de halitosis

Enfermedad de las encías

El mal aliento persistente o mal sabor en la boca también puede ser uno de los signos de advertencia de la enfermedad de las encías, causada por las bacterias que se acumulan en la placa.

La boca seca o xerostomía

Otra de las posibles causas de la halitosis es la xerostomía o boca seca, provocada cuando el flujo de saliva disminuye. Sin la suficiente saliva los restos de alimentos no se eliminan, lo que suele generar un mayor volumen de placa en los dientes y en la lengua, y su consiguiente mal olor. Esta condición a su vez aumenta la frecuencia de caries.
La xerostomía puede ser originada por enfermedades sistémicas (Síndrome de Sjögren, diabetes…), por problemas en las glándulas salivales, por efecto secundario de muchos medicamentos como antihipertensivos o antidepresivo o por tener una respiración continua a través de la boca. Si usted sufre de sequedad de boca, su dentista puede sugerirle el uso de caramelos sin azúcar, aumentar su ingesta de líquidos o, incluso, recetar saliva artificial.

La alimentación

Lo que comemos afecta el aire que exhalamos, especialmente alimentos como el ajo o la cebolla. Si no se cepilla y usa hilo dental a diario, los restos de comida pueden permanecer en la boca, acumulando bacterias, lo que puede causar halitosis. Las personas que están realizando dietas pueden desarrollar un aliento desagradable por comer con poca frecuencia.

Otros problemas bucales causantes de halitosis

La periimplantitis (infección de un implante), pericoronaritis (típica infección alrededor de una muela del juicio), ulceraciones orales recurrentes y la gingivitis herpética están también descritos como causantes del mal aliento.

El tabaco

Además de manchar los dientes y ser malo para la salud en general, el tabaco puede generar mal aliento, reduce la oxigenación de los tejidos y los irrita. Además de todo ello, los fumadores son más propensos a padecer periodontitis o enfermedad de las encías y tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer oral.

Mal aliento matinal

No es halitosis propiamente dicha sino que es un estado fisiológico temporal. Esto es debido a la disminución de la producción de saliva durante la noche, lo cual aumenta la formación de bacterias anaerobias, causando el típico mal aliento matinal. El problema desaparece en cuanto se procede a las medidas de higiene rutinarias.

Condiciones médicas extraorales

Sólo el 10% de las causas de halitosis son extraorales como pueden ser las infecciones sinusales o pulmonares, la bronquitis, la diabetes y algunas enfermedades hepáticas o renales. Es muy importante saber que las halitosis de causa extraoral pueden ser el signo de una enfermedad sistémica subyacente. Por tanto podría ser necesario en estos casos organizar consultas con otros especialistas médicos para poder tratarlo.
Si le preocupa lo que está causando el mal aliento, pida una consulta con su dentista. Las revisiones periódicas permiten detectar problemas como la enfermedad de las encías o sequedad de boca. Si su dentista determina que su boca está sana, es posible que lo deriven a su médico de atención primaria o a un especialista en halitosis. La halitosis también puede ser el signo de un trastorno médico.

Tratamiento para la halitosis

Los dentistas y periodoncistas son los primeros profesionales en detectar y abordar este problema, ya que los propios individuos normalmente no detectan su propio mal aliento, siendo comúnmente advertido por familiares, pareja o amigos.
En la mayoría de los casos la halitosis puede ser tratada manteniendo una correcta higiene dental y lingual (mediante el uso de raspadores linguales) y con el uso de enjuagues bucales antisépticos como la clorhexidina. La clorhexidina es el producto más eficaz contra la placa, si bien los dentífricos, que contienen fluoruros, zinc o triclosán parecen también tener un efecto beneficioso en la reducción del mal olor oral durante un período de tiempo limitado.

Higiene dental adecuada para combatir el mal aliento

Se recomienda visitar a su periodoncista para revisiones periódicas y eventuales tratamientos.

En nuestra clínica disponemos de un departamento especializado en Halitosis con el que podremos solucionar sus problemas de mal aliento.

  • Deberá cepillarse los dientes tres veces al día: recién levantado por la mañana, después de la comida del mediodía, e inmediatamente antes de acostarse por la noche.
  • Tras la higiene dental, deberá cepillar, con el cepillo sin pasta de dientes, también los carrillos y la lengua, procurando llegar en ésta lo más hacia atrás posible. Esta operación se puede realizar más fácilmente usando en vez del cepillo un limpiador o raspador lingual (de venta en cualquier farmacia).
  • En caso de comer fuera de casa, deberá realizar la limpieza tal y como se ha indicado en cuanto tenga posibilidad de hacerlo. Si no hay más remedio se puede, excepcionalmente, prescindir de la limpieza del mediodía, pero de ningún modo deben dejar de practicarse la matinal y la nocturna.
  • Debe evitar tener la boca seca. Si se tiene tendencia ocasional a la sequedad de boca, se puede corregir masticando un chicle dental sin azúcar.
  • También es conveniente someterse a una limpieza bucal profesional cada seis meses aproximadamente.

Tratamiento especializado contra la halitosis

En nuestra clínica disponemos de un departamento especializado en halitosis con el que podremos solucionar sus problemas de mal aliento. Para el tratamiento de la halitosis es importante hacer un correcto diagnóstico del origen del mal aliento, para el cual se recolectan muestras de bacterias, saliva y aliento (aire espirado), así como datos médicos personales que podrían influir en una patología que conduce a la halitosis.

Estas muestras se analizan mediante diferentes tecnologías que permitirán al médico conocer el tipo de bacteria existente y el origen del mal aliento. En base a estos resultados, el especialista elaborará un plan de tratamiento que podrá incluir el uso de diferentes fármacos, y en los casos que sea necesario, un tratamiento odontológico o cirugía complementaria (rinosinusal, amigdalar, gástrica, etc). Se recomienda visitar a su periodoncista para chequeos y eventual tratamiento.

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