Especialidades

Consideracións bucodentais

Mal alento - Causas e tratamento da halitose

A halitose ou mal alento é unha condición desagradable que xera vergoña e problemas sociais. As causas deste problema poden variar, do mesmo xeito que os seus tratamentos.

A halitose, mal alento ou mal cheiro oral son todos sinónimos dunha mesma condición, un problema bucodental frecuente que afecta a un 25% da poboación xeral. A halitose ten unha gran repercusión social xa que á maioría dos pacientes provócalles vergoña e afecta á súa vida cotiá. As causas deste problema poden variar, do mesmo xeito que os seus tratamentos.

1) ¿Qué es la halitosis?

A halitose é un cheiro procedente do alento dunha persoa, un problema que ten unha gran repercusión social xa que adoita provocar vergoña e afectar á vida cotiá. Esta, ademais, pode ser un indicativo dalgunha doenza maior xa sexa na boca ou noutra parte do corpo. Unha das complicacións engadidas da halitose é que quen o padece pode ser incapaz de percibir o seu propio alento ou habituarse a iso, dificultando unha posible solución. As causas deste problema poden variar, do mesmo xeito que os seus tratamentos.

2) Qué provoca o mal alento?

A halitose é un síntoma frecuente de múltiples enfermidades, sendo as de orixe intraoral as máis comúns. En preto do 90% de todos os casos de halitose o problema atópase na boca, sendo causa directa das bacterias localizadas no dorso da lingua. Esta posúe unha maior cantidade de carga bacteriana que calquera tecido oral e fai a maior contribución ao número total de bacterias presentes na saliva. Alí impáctase comida, bacterias, glóbulos brancos e células epiteliais descamadas, en cuxa degradación se forman compostos volátiles de xofre (CVS) que provocan o mencionado cheiro.
A maioría destes microorganismos presentes na halitose están relacionados coa periodontite, polo que a enfermidade das enxivas ten unha estreita relación co problema tratado neste artigo. As persoas cunha boca sa tamén poden padecer halitose, aínda que, en contra do que moita xente cre, menos do 2% dos pacientes con mal alento teñen como orixe un problema de estómago.

3) Causas máis comúns da halitose

Como adiantabamos, se o mal alento non é causado por ningunha enfermidade falamos de halitose fisiolóxica. Dentro desta categoría atopamos:

a) Causas máis comúns da halitose

Como adiantabamos, se o mal alento non é causado por ningunha enfermidade falamos de halitose fisiolóxica. Dentro desta categoría atopamos:

Mal alento matinal

Esta prodúcese porque durante a noite redúcese o fluxo de saliva, e con el o seu efecto deterxente, o que facilita o crecemento das bacterias anaeróbicas. O problema desaparece en canto procédese ás medidas de hixiene rutineiras.

idade

Como ocorre con tantas outras cousas, o alento empeora cos anos, un desgaste que comeza despois a adolescencia e que chega a súa máxima expresión durante a ancianidade. As glándulas salivais son menos eficientes durante a terceira idade, aínda tendo un nivel adecuado de hixiene oral.

O tabaco provoca halitose

Ademais de manchar os dentes e ser nocivo para a saúde en xeral, o tabaco xera mal alento, reduce a osixenación dos tecidos e irrítaos, mesmo nos fumadores pasivos. Ademais de todo iso, os fumadores son máis propensos a padecer periodontite ou enfermidade das enxivas e teñen un maior risco de desenvolver cancro oral.

A alimentación

O que comemos afecta o aire que exhalamos, especialmente se son alimentos como o allo, a cebola ou as bebidas alcohólicas. Ademais, se non se escovan os dentes e non se usa fío dental a diario, os restos de comida poden permanecer na boca, acumulando bacterias que favorecen a halitose.

A fame tamén pode causar mal alento

Non só determinados tipos de comidas poden causar mal alento, senón que o xaxún pode ter consecuencias parecidas. De feito, as persoas que están a realizar dietas poden desenvolver un alento desagradable se comen con pouca frecuencia.

As próteses dentarias

As dentaduras, pontes e ortodoncias son especialmente propensas a acumular restos de comida, polo que requiren un nivel de hixiene extra. Na medida do posible, a prótese debe ser extraída e limpada a conciencia diariamente ou por un profesional cualificado cada certo tempo.

b) Causas orais da halitose patolóxica

Recoméndase visitar ao seu periodoncista para revisións periódicas e eventuais tratamentos.

Na nosa clínica dispoñemos dun departamento especializado en halitose co que poderemos solucionar os seus problemas de mal alento.

Enfermidade periodontal, a principal causa de halitose

O mal alento persistente ou mal sabor na boca tamén pode ser un dos signos de advertencia da enfermidade das enxivas, causada polas bacterias que se acumulan na placa. Esta é a causa máis frecuente deste problema, pero, convén puntualizar que, unha porcentaxe de pacientes con enfermidade periodontal non teñen halitose.

Hixiene oral inadecuada

Unha pobre hixiene oral terminará desenvolvendo unha presenza de placa, carie, acumulación e putrefacción de restos de comida que contribúen a esta degradación microbial e por tanto ao mal alento. A lingua é o lugar onde se localizan a maior parte destas bacterias, sendo a orixe máis frecuente da halitose en persoas que non padecen unha enfermidade periodontal.

A xerostomía ou boca seca e o mal alento

Una das posibles causas da halitose é a xerostomía ou boca seca, provocada cando o fluxo de saliva diminúe. Sen a suficiente saliva, os restos de alimentos non se eliminan, o que adoita xerar un maior volume de placa nos dentes e na lingua, e o seu consecuente mal cheiro. A xerostomía pode ser orixinada por causas fisiolóxicas como un excesos de conversación, falta de hidratación, respiración continua a través da boca ou consumo de determinado tipo de medicación, ou pode ser a consecuencia dunha enfermidade sistémica como a Síndrome de Sjögren, a diabetes ou algún problema nas glándulas salivais.

Problemas nas glándulas parótidas

As glándulas parótidas son, entre outras cousas, as encargadas de producir gran parte da saliva, polo que calquera condición que as afecte pode estar estreitamente relacionada co mal alento. Aquí incluímos a parotiditis (paperas), a sialolitiase, a saliodenite ou o tumor parotídeo, entre outras.

A estomatite e glosite

O mal cheiro orixínase polas fisuras ou tecidos desvitalizados e a diminución do fluxo salival naqueles pacientes afectados por esta condición.

Problemas nas amígdalas

En ocasións as amígdalas poden albergar restos de de alimentos e patóxenos que se poden calcificar formando os chamados tonsilolitos ou cálculos amigdalinos. Estes tonsilolitos producen un cheiro fétido característico.

Outros problemas bucais causantes de halitose

O absceso dental ou flemón, a periimplantite (infección dun implante), pericoronarite (típica infección ao redor dunha moa do xuízo), ulceracións orais recorrentes, a xenxivite herpética, as farinxites e a candidiase oral son outras enfermidades cuxa relación coa halitose foi demostrada.

Algúns fármacos poden provocar mal alento

Ademais das enfermidades mencionadas ata o de agora, tamén hai unha estreita relación entre o consumo de determinado tipo de medicación e o mal alento. Hai que ter en conta que, entre os efectos secundarios dalgúns fármacos, está a xerostomía, a candidiase, o sangrado de enxivas, as úlceras orais ou a lingua pilosa, condicións que poden causar problemas de alento.

c) Causas extraorais de halitose patolóxica

Só o 10% das causas de halitose son extraorais, pero hai que telas en conta porque poden ser o signo dunha enfermidade sistémica subxacente. Dentro deste apartado, distinguimos:

Halitose provocada por motivos nasais e periorais

Se o cheiro que sae do nariz é peor que o da boca pode ser indicativo de infeccións, como sinusites, ou problemas que afectan o aire expirado ou a secrecións mucosas, como nos pólipos ou tamén debido a rinite.

Halitose relacionada con enfermidades dixestivas

Aínda que sempre se pensou que podería ser un dos principais causantes deste problema, non é tan frecuente. Entre as enfermidades dixestivas que poden afectar o alento atópese o divertículo de Zenker, a dispepsia, refluxo gastroesofáxico, hernia de hiato, esfínter esofáxico debilitado, hemorraxia dixestiva, bezoar, infección por Helicobacter Pylori, cancro gástrico ou patoloxía da vesícula biliar, entre outras.

Enfermidades respiratorias

Algunhas enfermidades que afectan o aparello respiratorio como as bronquites, pneumonías, ou a tuberculose poden prexudicar o cheiro do alento.

Mal alento causado por enfermidades sistémicas

Terminamos coas causas patolóxicas extraorais da halitose falando daquelas enfermidades sistémicas que tamén inflúen negativamente como pode ser a diabetes, a insuficiencia renal, a disfunción hepática severa, algúns tipos de carcinomas e algunhas enfermidades autoinmunes como o xa mencionado Síndrome de Sjörgren e a artrite reumatoide.

Halitose provocada por problemas anatómicos

Anomalías craneofaciais como o padal hendido ou beizo leporino poden ser causa de mal alento.

Halitose provocada por deficiencias vitamínicas

A falta de certas vitaminas como a A e B1 2, ou de minerais como o ferro ou o zinc poden producir xerostomía, coas consecuencias descritas anteriormente.

Percepción errónea de halitose ou pseudohalitose

Certas enfermidades neurolóxicas poden alterar a percepción dos cheiros, percibindo o paciente mal cheiro cando realmente este non existe. Tamén poden existir alteracións psicolóxicas coas que se pode percibir un mal cheiro no seu alento que outras persoas non son capaces de detectar e que non é diagnosticable. Na maioría dos casos débese a unha interpretación errónea das actitudes doutras persoas como taparse o nariz, afastarse, apartar o cara etc.

Halitofobia

É un medo excesivo a padecer halitose. Nestes casos o paciente cre que persiste o mal alento a pesar de recibir o tratamento adecuado. Pode requirir tratamento psicolóxico.

4) Cómo se diagnostica a halitose?

En canto ao proceso diagnóstico, o primeiro que se fai é unha historia clínica médica completa para descartar enfermidades sistémicas, medicacións etc. Ademais realízase unha exploración bucodental completa, que inclúe tecidos brandos, detección de posibles caries ou sarro, sondaxe periodontal para detectar posibles enfermidades das enxivas como xenxivites ou periodontite, radiografías etc. Se se detecta calquera posible causa dental, procederase ao seu tratamento.
Unha vez eliminadas as posibles causas dentais, se reevalúa ao paciente. Se o mal alento persiste, realizarase entón unha proba de alento cun aparello chamado cromatógrafo de gases, que detecta compostos volátiles no alento e que poden ser os causantes do mal alento, como os compostos sulfurosos. Este aparello detéctanos varios tipos de gases, que poden proceder da acumulación de flora bacteriana en dentes, enxivas e mucosas, característico de casos con mala hixiene bucal; de bolsas periodontais asociados a xermes responsables da periodontitis; ou de causa extraoral como vías respiratorias altas, sistema dixestivo, trastornos hormonais etc. En función do resultado procederase a investigar as posibles orixes, que pode incluír interconsulta con outros profesionais médicos como internistas e otorrinolaringólogos.

5) Tratamento para a halitose

Na maioría dos casos a halitose pode ser tratada mantendo unha correcta hixiene dental e lingual. Algunhas recomendacións respecto diso:

a) Hixiene dental axeitada para combater o mal alento

Na maioría dos casos a halitose pode ser tratada mantendo unha correcta hixiene dental e lingual. Algunhas recomendacións respecto diso:

  1. Deberá escovar os dentes despois de cada comida.
  2. Tras a hixiene dental, deberá escovar, co cepillo sen pasta de dentes, tamén os carrillos e a lingua, procurando chegar nesta o máis cara atrás posible. Esta operación pódese realizar máis facilmente usando no canto do cepillo un limpador ou raspador lingual (de venda en calquera farmacia).
  3. Unha vez ao día, tamén é aconsellable a utilización do fío dental, para quitar aqueles restos de comida e placa que poden quedarse entre os dentes.
  4. Nalgúns casos o profesional poderá indicarlle que utilice durante un tempo determinado enxaugues bucais antisépticos como a clorhexidina. A clorhexidina é o produto máis eficaz contra a placa, aínda que os dentífricos, que conteñen fluoruros, zinc ou triclosán, parecen tamén ter un efecto beneficioso na redución do mal cheiro oral durante un período de tempo limitado.
  5. En caso para comer fóra de casa, deberá realizar a limpeza tal e como se indicou en canto teña posibilidade de facelo. Se non hai máis remedio pódese, excepcionalmente, prescindir da limpeza do mediodía, pero de ningún modo deben deixar de practicarse a matinal e a nocturna.
  6. Tamén é conveniente someterse a unha limpeza bucal profesional cada seis meses aproximadamente, en función das necesidades de cada paciente.
  7. Se usa prótese removibles, asegúrese de quitalas pola noite e limpalas a fondo antes de substituílas á mañá seguinte.

Padeces enfermidade periodontal ou algún outro problema na boca? Ponlle remedio

A enfermidade periodontal é unha das principais causas do mal alento, pero outras enfermidades orais como a pericoronaritis, as caries profundas ou o absceso dental poden derivar niso. Por iso, visitar ao odontólogo é fundamental para coñecer o estado de saúde oral e solucionar calquera problema. No caso concreto da enfermidade periodontal hai que ter en conta que, co tempo, pode ter consecuencias moi graves na saúde oral, e mesmo no resto do corpo, por tanto son moitas as razóns para previla e evitar que se desenvolva.

c) A dieta, un gran aliado contra o mal alento

Ademais da hixiene dental, levar un alimentación axeitada pode axudarnos a combater este problema. Para iso recoméndase unha dieta eminentemente vexetariana, baixa en graxas e carnes, privilexiando o consumo de froitas e verduras. Tamén recomenda limitar aqueles alimentos que producen mal alento como os allos, cebola, lácteos e, por suposto, evitar o consumo de alcol e tabaco.

d) Non deixes que se che seque a boca

Como xa comentamos, a falta de saliva está estreitamente relacionada co mal alento. Se padeces este problema, é importante evitar os alimentos moi doces ou salgados e as bebidas con cafeína e recoméndase beber moita auga. Ademais, pódese favorecer a produción de saliva consumindo goma de mascar ou caramelos sen azucre. Se estás a tomar algún medicamento que produza xerostomía, convén tratar de buscar, na medida do posible, unha alternativa. Para casos moi extremos pódese chegar a receitar o uso de saliva artificial.

e) E se a halitose non vén da boca?

Xa vimos que a halitose adoita estar relacionada con problemas bucodentais, pero non sempre. Se o teu mal alento está causado por algunha enfermidade extraoral, esta debe ser estudada polo médico de familia ou derivada ao especialista correspondente para determinar o tratamento axeitado ao teu caso.

f) Tratamento especializado contra a halitose na Coruña

Na nosa clínica dispoñemos dun departamento especializado en halitose co que poderemos solucionar os seus problemas de mal alento. Para o tratamento da halitose é importante facer un correcto diagnóstico da orixe do mal alento. En base a estes resultados, o especialista elaborará un plan de tratamento que poderá incluír o uso de diferentes fármacos, e nos casos que sexa necesario, un tratamento odontolóxico ou cirurxía complementaria (rinosinusal, amigdalar, gástrica, etc). Recoméndase visitar ao seu periodoncista para recoñecementos e eventual tratamento.

Compártao
Síganos

Na nosa canle de Youtube, a canle de odontoloxía con máis visitas a nivel mundial, atopará numerosos vídeos en 3D con explicacións detalladas de máis de 55 tratamentos distintos e subtitulados en 15 idiomas diferentes.

Logo Dentalk

Proxecto da Clínica Médico Dental Pardiñas onde resolvemos dudas e preguntas máis frecuentes sobre temas de saúde bucodental