Actualidade

Flúor e saúde bucodental - Beneficios, recomendacións e controversias

O consumo de flúor é unha práctica habitual no ámbito da hixiene oral. Non obstante, o seu uso non está exento de debate e controversia. Falamos extensamente do flúor neste post.

1) Que é o flúor?

É flúor un elemento químico puro, clasificado como halóxeno na táboa periódica. Na súa forma pura, é un gas amarelo pálido, altamente tóxico e reactivo. O flúor non se atopa en estado libre na natureza debido á súa reactividade, senón que sempre se combina con outros elementos en forma de compostos, chamados fluoruros.

1a) Entón, o flúor é o mesmo que o fluoruro?

Non, o fluoruro refírese aos ións ou compostos que conteñen flúor. O fluoruro é a forma na que o flúor se atopa xeralmente no medio ambiente, por exemplo, na auga e en varios minerais. No uso común, especialmente en contextos relacionados coa saúde dental ou o tratamento da auga, "fluoruro" refírese a miúdo ao ión fluoruro (F^-) ou a compostos como o fluoruro de sodio (NaF), que se usa en pastas de dentes e na fluoración da auga. Polo tanto, o flúor é o elemento en estado puro e é extremadamente reactivo e perigoso como gas libre, mentres que os fluoruros son compostos que conteñen o elemento flúor nunha forma segura e estable, xeralmente en combinación con outros elementos. O flúor utilízase na saúde bucodental durante décadas polas súas propiedades para previr as caries. Porén, o seu uso tamén xerou polémicas e mitos que paga a pena esclarecer a partir da evidencia científica actual.


2) Os beneficios do flúor no noso corpo e na boca

Este elemento axuda a fortalecer o esmalte dental, o tecido duro que recubre os dentes, facéndoo máis resistente ao ataque dos ácidos producidos polas bacterias na boca. Estudos diversos demostraron que o flúor pode reducir a desmineralización e promover a remineralización de áreas xa afectadas por caries.

2a) O flúor axuda a previr a caries

A función máis notable do flúor é a súa capacidade de axudar evitar a desmineralización do esmalte dental. O flúor incorpórase ao esmalte durante e despois da súa formación, facendo que os dentes sexan máis resistentes aos ácidos producidos polas bacterias da placa dental. Isto axuda a previr o desenvolvemento de caries.

2b)  Remineralización do esmalte

Ademais de evitar a desmineralización, o flúor tamén favorece a remineralización, o proceso polo cal o esmalte dental se repara despois de ser atacado polos ácidos. O flúor atrae outros minerais como o calcio e o fosfato ao esmalte, axudando a reparar as áreas danadas antes de que se convertan en caries.

2c) Efecto bactericida

O flúor ten a capacidade e inhiben enzimas bacterianas que metabolizan os azucres, reducindo así a cantidade de ácido que poden producir. Este efecto axuda a controlar a proliferación de bacterias que causan caries.

2d) O flúor tamén ten un efecto positivo nos ósos

Cando se considera en cantidades adecuadas, o flúor pode ter un impacto positivo na densidade ósea. Algúns estudos suxiren que a exposición moderada ao flúor pode aumentar a densidade mineral ósea nas persoas, especialmente naquelas que están en risco de padecer osteoporose. Isto débese a que o flúor pode estimular a formación de novo tecido óseo.

3) Que pasa se non teño flúor suficiente?

Cabe aclarar que o flúor non é un nutriente esencial no sentido tradicional, xa que o organismo humano non o require para realizar as súas funcións vitais diarias como fai con outros minerais como o calcio ou o magnesio. Porén, ela falta de flúor, especialmente nas primeiras etapas da vida, pode provocar diversos problemas dentais:

3a) Aumento da caries

A falta de flúor, xa sexa na auga potable, os produtos dentais ou na dieta, pode aumentar significativamente o risco de caries. Isto é particularmente crítico en nenos e adolescentes cuxos dentes se están a desenvolver, pero tamén afecta aos adultos.

3b) Esmalte dental débil

Sen fluoruro suficiente,o esmalte dental non se fortalece axeitadamente, o que o fai máis susceptible aos ataques ácidos. Isto pode producir un esmalte máis fino e fráxil, aumentando a probabilidade de danos e desgaste dos dentes.

3c) Custos económicos e sanitarios

A nivel poboacional, unha deficiencia xeneralizada de flúor podería levar a un aumento das enfermidades dentais e, en consecuencia, a maiores custos de saúde dental e a redución da calidade de vida debido á dor dental e á perda de dentes.


4) Controversias e falsos mitos sobre o flúor

A pesar dos seus beneficios comprobados, o uso do flúor non está exento de controversias e falsos mitos.do que imos falar abaixo.

4a) Fluorose dental

Un dos principais puntos de debate é a fluorose dental, unha condición que prodúcese cando se inxire demasiado flúor durante o desenvolvemento dos dentes. A fluorose pode causar manchas e, en casos graves, erosión do esmalte dental, o que pode afectar o aspecto dos dentes e requirir tratamento estético. Non obstante, é importante ter en conta que a fluorose só ocorre en condicións de exposición excesiva e é moi rara nos lugares onde se controlan os niveis de flúor.

4b) Calcificación da glándula pineal

Recentemente, debateuse sobre a posible relación entre o flúor e a calcificación da glándula pineal, un pequeno órgano do cerebro que regula a melatonina, unha hormona esencial para controlar os ritmos circadianos, como os ciclos sono-vixilia, que afectan aos patróns do sono procesos biolóxicos. Algúns estudos suxeriron que altos niveis de flúor poderían estar asociados a maiores taxas de calcificación nesta glándula, sendo o órgano máis saturado de flúor do corpo humano. [(Luke, 2001)] Porén, estes estudos son preliminares e non estableceron unha causalidade directa entre a exposición ao flúor e os efectos adversos na función pineal. Precísanse máis investigacións para comprender plenamente esta relación.


En canto a se o uso de pastas dentales fluoradas aumenta a acumulación de flúor na glándula pineal, os estudos dispoñibles non abordaron directamente esta cuestión. Os estudos sobre a eficacia das pastas de dentes con diferentes concentracións de flúor centráronse principalmente no seu impacto na saúde dental e non na acumulación específica de flúor na glándula pineal. É importante ter en conta que a maioría das investigacións dispoñibles analizan os efectos do flúor en xeral, de todas as fontes, incluída a auga potable e os alimentos, e non especificamente das pastas de dentes. Ademais, o proceso de calcificación e acumulación de flúor na glándula pineal parece estar máis relacionado coas exposicións a longo prazo e a idade avanzada.

4c) O flúor pode causar cancro ou enfermidades graves?

Non hai evidencia científica que admite que o flúor nas doses utilizadas na fluoración da auga ou nos produtos dentais provoca cancro ou calquera outra enfermidade grave. Os estudos que avaliaron estas afirmacións non atoparon correlacións significativas.

4d) O flúor é un veleno?

Un mito común é que o flúor é un "veleno" e que a súa adición á auga potable é prexudicial para a saúde en xeral. Este mito baséase en estudos mal interpretados e na toxicidade do flúor en niveis moi superiores aos que se usan na saúde bucodental. Como calquera outro produto químico, trátase de usar as doses correctas. A evidencia científica actual apoia iso o uso de flúor en concentracións axeitadas é seguro e eficaz para previr a caries.


5) Fontes dietéticas de flúor

Unha vez explicados os beneficios e as controversias desta sustancia, agora falamos de onde está presente. Varios alimentos e auga conteñen naturalmente flúor., aínda que as cantidades poden variar significativamente dependendo da localización xeográfica e do procesado.

 5a) Alimentos e bebidas que proporcionan flúor

Aínda que hai varios produtos que o conteñen, destacamos:

  • Té negro e verde contén entre 0,3 e 0,5 mg. por cunca, dependendo da duración da infusión e do tipo de auga empregada.
  • Peixe consumido con ósos, como as sardiñas, pode conter ata 0,2 mg. por 100 g.
  • As pasas poden ter aproximadamente 0,23 mg por 100 g.

Estes valores poden variar e a biodisponibilidade do flúor dos alimentos tamén depende da matriz alimentaria e do procesamento culinario.

 5b) A auga potable contén flúor

Contido de flúor na auga potable tamén varía considerablemente:

  • O augas do fluoruro xeralmente conteñen menos de 0,3 mg/L de fluoruro.
  • As augas fluorado naturalmente poden estar entre 0,3 e 1,0 mg/L, dependendo da fonte.
  • En moitos países engádese flúor á auga potable para alcanzar un nivel de aproximadamente 0,7 a 1,2 mg/L, optimizando a prevención da caries dental coa minimización dos riscos de fluorose.

5c) Fluoruro en produtos odontolóxicos

En comparación coas fontes dietéticas, as pastas de dentes e outros produtos dentais conteñen concentracións de flúor significativamente máis altas:

  • O dentífricos para adultos conteñen entre 1000 e 1500 ppm de flúor, o que equivale a 1 a 1,5 mg. de flúor por gramo de pasta. Usando unha cantidade recomendada de pasta (aproximadamente 1 gramo), aplicaríase de 1 a 1,5 mg. de flúor por cepillado.
  • O enxaugues bucais teñen ao redor de 250 ppm. de flúor, que é considerablemente menor que a pasta de dentes, pero estes produtos úsanse para complementar o cepillado, non como a única fonte de flúor.


6) Asesoramento sobreconsumo de flúor

En comparación, é evidente que os produtos dentais deseñados para a hixiene bucal conteñen unha concentración de flúor moito maior que os alimentos e a auga. Non obstante, a exposición total ao flúor dos produtos odontológicos está controlada porque se usan en pequenas cantidades e non están destinados a ser inxeridos. Pola contra, o flúor dos alimentos e da auga é inxerido e absorbido polo corpo, contribuíndo á carga total. Isto é especialmente importante para os sistemas de auga fluorada, onde o consumo diario pode aumentar significativamente a exposición total, especialmente nas zonas onde a auga ten altos niveis deste mineral de forma natural. Polo tanto, é esencial unha xestión coidadosa do consumo de flúor, equilibrar fontes dietéticas e produtos dentais para obter os beneficios de prevención da carie sen incorrer no risco de fluorose. Os profesionais da saúde recomendan seguir as directrices locais e internacionais e consultar regularmente o seu dentista para personalizar o uso de flúor en función das necesidades individuais e do risco de caries.

6a) Cales son as cantidades recomendadas de flúor?

Consumo diario recomendado varía segundo a idade, o sexo e as condicións de saúde. É fundamental diferenciar a cantidade de flúor que é necesaria para obter beneficios preventivos contra as caries dentais, a cantidade recomendada para unha saúde óptima e a cantidade que podería considerarse tóxica. Estas cantidades baséanse en "Inxestas dietéticas de referencia" proporcionadas por varias organizacións sanitarias. Estas son as directrices xerais segundo a OMS:

  • Bebe: 0 a 6 meses, 0,01 mg/día. 7 a 12 meses, 0,5 mg/día.
  • Nenos: 1 a 3 anos, 0,7 mg/día. 4 a 8 anos: 1,0 mg/día.
  • Nenos maiores e adolescentes: 9 a 13 anos: 2,0 mg/día. 14 a 18 anos: 3,0 mg/día.
  • Adultos: Homes: 4,0 mg/día. Mulleres: 3,0 mg/día. Mulleres embarazadas e lactantes: 3,0 mg/día.

Estas cantidades inclúen flúor procedentes de todas as fontes, como auga potable, alimentos, bebidas e produtos odontológicos.

6b) Cal é a cantidade tóxica de flúor?

O flúor pode ser tóxico se se consume cantidades excesivas. A inxestión aguda pode provocar síntomas graves, incluíndo dor abdominal, diarrea, letargo e, en casos extremos, pode ser mortal. A toxicidade crónica, por outra banda, pode producir fluorose ósea e outros problemas óseos despois de consumir auga con máis de 4 mg/L de fluoruro durante moitos anos. Dito isto, estes son os límites superiores tolerables:

  •   Nenos de 1 a 8 anos: 2,2 mg/día.
  •   Nenos maiores e adultos: 10 mg/día.


7) Fluoración da auga de consumo público

A fluoración da auga potable pública é unha das medidas de saúde pública máis eficaces e económicas para previr a caries dental. De feito, considérase un dos dez maiores logros en saúde pública do século XX. A Organización Mundial da Saúde, xunto con numerosas organizacións de saúde dental, apoian a fluoración da auga como un método seguro e eficaz para previr a caries dental nas comunidades. Aquí tes exemplos notables:

7a) Fluoración da auga nos Estados Unidos

Nos Estados Unidos, a fluoración da auga comezou en 1945 en Grand Rapids, Michigan. Os resultados mostraron unha diminución do 60% da carie dental nos escolares, o que leva á progresiva adopción desta práctica en moitas outras comunidades. Hoxe, aproximadamente o 74% da poboación dos Estados Unidos que usa sistemas públicos de auga bebe auga fluorada, e os estudos seguen demostrando que a fluoración da auga reduce a caries nun 25% en nenos e adultos.

7b) Fluoruro na auga potable do Reino Unido

Os estudos demostraron que os nenos das zonas fluoradas do Reino Unido teñen 15% a 40% menos de cavidades que os das zonas non fluoradas. Un estudo específico en Birmingham, unha cidade con auga fluorada, mostrou taxas de carie significativamente máis baixas en comparación con Manchester, que non tiña fluoración. (Roberts et al., 2022).


8) O uso de flúor no dentista

Pódense atopar fluoruros para aplicacións profesionais en forma de xel, verniz ou escuma  e son aplicadas polo dentista na consulta. Estes teñen diferentes concentracións en función das necesidades de cada caso, pero tamén están máis concentrados que os que aplica no domicilio o paciente, polo que non son necesarios con tanta frecuencia coma estes.

8a) Aplicación de fluoruro dental en nenos

Unha das preguntas máis comúns é se o flúor é prexudicial para os nenos. Non obstante, o flúor actúa como protector contra as caries e es precisamente na etapa da infancia cando os seus efectos son máis beneficiosos. Segundo o risco ou a propensión ás caries do neno a tratar, o flúor pódese aplicar directamente na clínica a partir do primeiro ou segundo ano de idade, repetindo de cando en vez, segundo o dentista determine que é necesario. É un procedemento que non vai causar molestias, xa que o odontólogo simplemente estende un xel ou escuma de flúor sobre os dentes, déixao aplicado entre 2 e 4 minutos e, pasado ese tempo, retírao.

8b) Fluoruro dental para adultos

Os tratamentos con flúor para adultos deberían axuste ás súas necesidades particulares, ao seu risco individual de sufrir caries e ao seu consumo de flúor, principalmente a través da auga.

  • Na clínica dental estes tratamentos adoitan ser xeles que se aplican cun pincel que "pinta" nos dentes ou cun molde que se axuste á dentición e que queda colocado na boca durante uns dous minutos.
  • Se o dentista así o determina, é posible aplique xel de fluoruro dental directamente na casa, xa que se pode adquirir con receita médica en función das necesidades de cada paciente adulto e do seu risco de sufrir caries.


8c) Vives na Coruña e necesitas tratamento dental? Agardaremos por ti

En resumo, o flúor segue sendo unha ferramenta esencial na prevención das caries dentales e está apoiado por evidencias científicas como un compoñente seguro e eficaz na saúde bucodental. Malia as controversias e os mitos, os beneficios do seu uso axeitado son ben recoñecidos na comunidade médica e dental. É fundamental seguir as recomendacións dos profesionais sanitarios para maximizar os seus beneficios e minimizar os riscos.Se vives na Coruña ou nunha localidade próxima e tes dúbidas sobre este tema ou algunha necesidade dental, estaremos encantados de recibirte na Clínica Pardiñas.

Compártao

Flúor e saúde bucodental - Beneficios, recomendacións e controversias

O consumo de flúor é unha práctica habitual no ámbito da hixiene oral. Non obstante, o seu uso non está exento de debate e controversia. Falamos extensamente do flúor neste...

Ler máis

Todo sobre as incrustaciones dentais

As incrustaciones dentais son unha alternativa terapéutica para restaurar dentes que sufriron unha gran destrución.

Ler máis

Na Clínica Pardiñas buscamos o mellor sorriso da Coruña

Na Clínica Pardiñas imos escoller e premiar os mellores sorrisos da Coruña. Aquí vos contamos cómo participar neste concurso.

Ler máis
Síganos

Na nosa canle de Youtube, a canle de odontoloxía máis grande a nivel mundial, atopará numerosos vídeos en 3D con explicacións detalladas de máis de 80 tratamentos distintos e subtitulados en 15 idiomas diferentes, ademáis de información sobre procedementos, enfermidades e curiosidades dentais.

Logo Dentalk

Proxecto da Clínica Médico Dental Pardiñas onde resolvemos dudas e preguntas máis frecuentes sobre temas de saúde bucodental