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Muchas enfermedades comunes empiezan en la boca

Son muchos los estudios que señalan la estrecha relación que guardan las enfermedades dentales con los problemas de salud en el resto del cuerpo. Infartos, diabetes, artritis, infecciones… son algunos de los problemas de origen bucal que pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

1) ¿Qué enfermedades comunes pueden tener origen en la boca?

Los patógenos y bacterias encontradas en la boca, así como los mediadores inflamatorios generados, no solo pueden provocar enfermedades de las encías, pérdida de dientes, caries o mal aliento, sino que también están relacionados con otro tipo de enfermedades como la artritis, la diabetes, los ataques al corazón y el cáncer de colon. Muchos problemas médicos tienen su diagnóstico, solución y prevención en la boca


2) Enfermedades orales que pueden tener consecuencias en la salud general

Cualquier inflamación e infección en la boca puede repercutir al resto del cuerpo, ya que bacterias y mediadores inflamatorios pueden viajar a través del torrente sanguíneo a cualquier parte del cuerpo, y ser uno de los factores contribuyentes de problemas cardíacos, artritis reumatoide e infartos, entre otros. Además otros problemas bucales frecuentes como las apneas del sueño o el bruxismo, también pueden generar problemas extraorales.


2A) La enfermedad periodontal y sus múltiples consecuencias más allá de la boca

Los patógenos que causan la periodontitis, además de destruir los tejidos que rodean al diente (encías, ligamento y hueso) pueden propagarse por el resto del cuerpo a través del flujo sanguíneo. 

2A.a) Enfermedades cardíacas

La enfermedad de las encías ha sido vinculada con un aumento en el riesgo de enfermedades cardíacas, como infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y enfermedad vascular períférica. Las bacterias de las encías pueden ingresar al torrente sanguíneo y adherirse a las arterias, contribuyendo a la formación de placas y a la aterosclerosis.

Además la inflamación sistémica inducida por la enfermedad periodontal a través de la liberación de mediadores inflamatorios puede aumentar la tendencia a la coagulación, elevando el riesgo de formación de trombos, y contribuir también a la formación y progesión de la ateroesclerosis.


2A.b) La periodontitis y su relación con la diabetes

La relación entre la salud oral y la diabetes es bidireccional. Por un lado, los pacientes con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades periodontales debido a una menor capacidad para combatir las infecciones en las encías. Por otro lado, las enfermedades periodontales graves pueden afectar el control glucémico y contribuir a la progresión de la diabetes.

2A.c) Complicaciones en el embarazo

Las enfermedades de las encías durante el embarazo se han asociado con partos prematuros y bebés con bajo peso al nacer. Las bacterias orales y las toxinas resultantes pueden ingresar al torrente sanguíneo y afectar al feto.

2A.d) Enfermedades respiratorias relacionadas con la piorrea

Existe evidencia que sugiere que las bacterias de la boca infectada pueden ser aspiradas en los pulmones, contribuyendo a infecciones respiratorias como la neumonía, especialmente en personas con sistemas inmunes debilitados.


2A.e) Enfermedades reumáticas

Diversos estudios han encontrado una relación entre la enfermedad periodontal y la artritis reumatoide. Las bacterias de las encías y los mediadores inflamatorios generados podrían inducir o agravar la inflamación en las articulaciones. Por ejemplo, la bacteria "Porphyromonas gingivalis”, común en la enfermedad periodontal, puede influir en la patogénesis de la artritis reumatoide mediante procesos como la citrulinación. Además, la mejora en la salud periodontal a menudo se correlaciona con una reducción en la severidad de los síntomas de la artritis.

2A.f) El Alzheimer y la demencia podrían tener conexión con la periodontitis

La relación entre la enfermedad periodontal y la enfermedad de Alzheimer o demencia sugiere que la inflamación crónica, las bacterias y las toxinas asociadas con las enfermedades de las encías podrían influir en el desarrollo y progresión de trastornos cognitivos. Diversos estudios han encontrado bacterias orales en el cerebro de pacientes con Alzheimer, lo que apoya la teoría de que estas bacterias podrían contribuir a la formación de placas amiloides. Además, la inflamación sistémica resultante de la enfermedad periodontal podría afectar negativamente la función cerebral. Aunque la relación causal directa aún está bajo investigación, estos hallazgos subrayan la importancia de la salud bucal en la prevención y manejo potencial de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

2A.g) Problemas gastrointestinales

La mala salud bucal, especialmente las infecciones y la inflamación de las encías, puede influir en el desarrollo de enfermedades gastrointestinales. Las bacterias de la boca pueden desplazarse al sistema digestivo y alterar la microbiota intestinal, contribuyendo a condiciones como la enfermedad inflamatoria intestinal y la enfermedad de Crohn. Además, las manifestaciones orales comunes en la enfermedad de Crohn, como las úlceras bucales, pueden estar relacionadas o agravadas por la periodontitis.


2A.h) La piorrea y su conexión con las enfermedades renales

Existe una relación entre la enfermedad periodontal crónica y la enfermedad renal crónica. La inflamación y las infecciones en la boca pueden afectar negativamente la función renal, especialmente en personas con riesgo o problemas renales existentes.

2A.i) Complicaciones en cirugías

Los pacientes con mala salud bucal corren un mayor riesgo de complicaciones en algunas cirugías, especialmente aquellas relacionadas con trasplantes o procedimientos cardíacos. Las infecciones bucales también pueden ser un riesgo para infecciones posoperatorias o complicaciones.


2A.j) Problemas óseos relacionados con la enfermedad periodontal

Las enfermedades de las encías, especialmente las formas más severas, pueden afectar la densidad ósea (osteoporosis). Las bacterias y la inflamación de las encías pueden llevar a la pérdida ósea en la mandíbula y, posiblemente, influir en la salud ósea en general.


2A.k) Condiciones de la piel

Algunas enfermedades de la piel, como la psoriasis y ciertas formas de dermatitis, han mostrado correlaciones con la salud bucal. Mientras la relación exacta aún no está clara, se cree que la inflamación sistémica, incluyendo la inflamación crónica en la boca, podría jugar un papel en estos trastornos de la piel.

2A.l) Problemas endocrinos

La periodontitis puede tener un vínculo con trastornos endocrinos, incluyendo el hipotiroidismo y la enfermedad de Addison. La inflamación y las bacterias orales podrían afectar el equilibrio hormonal.

2A.m) Problemas hepáticos

La mala salud bucal puede influir en la salud del hígado. Las bacterias orales pueden viajar al hígado y causar inflamación o empeorar condiciones existentes como la hepatitis.

2A.n) Enfermedades autoinmunes

Las enfermedades bucales, especialmente aquellas que involucran inflamación crónica, pueden estar relacionadas con trastornos autoinmunes como el lupus y la esclerosis múltiple.

2A.o) El cáncer y la enfermedad de las encías

Algunos estudios sugieren un vínculo entre la mala salud oral y un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de cabeza, cuello y esófago, posiblemente debido a las inflamaciones crónicas y las infecciones. Además, los cambios en el microbioma y la diseminación de bacterias y toxinas, puede contribuir al desarrollo del cáncer de colon promoviendo cambios celulares carcinogénicos. Algunas investigaciones han encontrado bacterias patógenas de la boca relacionadas con la periodontitis en biopsias de tumores de colon, como es el caso de la bacteria Parvimonas Micra.

2A.p) Problemas vasculares periféricos

La enfermedad periodontal puede estar asociada con enfermedades vasculares periféricas. La inflamación crónica y las bacterias pueden afectar los vasos sanguíneos y reducir la circulación en las extremidades.


2B) La caries también tiene pueden perjudicar la salud general

La caries es una enfermedad infecciosa provocada por bacterias que producen ácidos capaces de desmineralizar el esmalte, posteriormente la dentina y, si continúa, terminará por afectar al nervio del diente y pudiendo producir una infección mayor conocida como flemón. Estas mismas bacterias pueden migrar hasta el torrente sanguíneo y provocar una infección en cualquier otra parte del cuerpo.

2C) Las infecciones orales pueden extenderse a otras partes

Ya hemos visto que la enfermedad periodontal y la caries pueden generar infecciones, pero hay otras causas orales. Un traumatismo, una herida mal curada, una extracción dental que no cicatriza correctamente, una pericoronaritis de una muela del juicio… pueden generar una infección en la boca y extenderse a otros lugares del cuerpo a través de la sangre. 


2D) El cáncer oral y las metástasis

El cáncer oral es un tipo de tumor maligno que puede afectar a distintas partes de la boca, como pueden ser las mucosas, paladar, suelo de la boca, lengua, labios, encías, glándulas salivales y huesos. Si se detectan a tiempo y se tratan adecuadamente, el cáncer puede llegar a controlarse e incluso desaparecer, pero si se complica puede llegar a extenderse a otras partes del cuerpo. Se le denomina metástasis al proceso por el cual un foco canceroso se propaga a otro órgano distinto de aquel en que se inició, por vía sanguínea o linfática. 

2E) La maloclusión, el bruxismo y la DTM pueden generar problemas musculares

La articulación temporomandibular (ATM) es la permite el movimiento de la mandíbula y permite realizar acciones como comer, bostezar y hablar. Una maloclusión (forma en la que se muerde), asimetrías faciales, bruxismo o las alteraciones cervicales puede provocar una disfunción de la ATM, lo que además de complicar los movimientos de la mandíbula, puede derivar en los siguientes problemas:

2E.a) Dolor crónico y mala postura

Los trastornos de la ATM a menudo causan dolor y tensión en la mandíbula, que pueden irradiarse hacia la cabeza, el cuello y la espalda. Esto puede llevar a una mala postura y a tensiones musculares en otras áreas del cuerpo, como el cuello y la espalda, exacerbando problemas de postura y dolor crónico.

2E.b) Dolores de cabeza y migrañas provocados por la ATM

Los problemas de la articulación temporomandibular están frecuentemente asociados con dolores de cabeza, incluidas las migrañas. La tensión en los músculos de la mandíbula puede contribuir a la tensión en los músculos de la cabeza y del cuello, desencadenando dolores.

2E.c) Problemas de oído

Debido a la proximidad de la ATM al oído, los trastornos de esta articulación pueden causar síntomas que afectan el oído, como dolor, sensación de plenitud, zumbidos (tinnitus) o problemas de equilibrio.

2E.d) La maloclusión y su relación con las lesiones deportivas

La maloclusión o mordida incorrecta puede tener un impacto indirecto en las lesiones deportivas debido a su influencia en el equilibrio, la estabilidad postural y la tensión muscular. Una mordida desalineada puede causar tensión en los músculos de la mandíbula, cuello y hombros, lo que podría afectar la postura general y el equilibrio, aumentando así el riesgo de caídas o lesiones durante la actividad física, además de influir en la respiración durante el ejercicio.

2F) Las apneas del sueño, un problema potencialmente grave

Esta relación es compleja y multifacética, involucrando cómo la estructura de la boca y la mandíbula pueden influir en las vías respiratorias y, a su vez, afectar la salud general. Aquí hay varios puntos clave:

2F.a) La maloclusión y su relación con las apneas

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno en el que la respiración se interrumpe repetidamente durante el sueño debido a obstrucciones de las vías respiratorias. Una mordida inadecuada o una mala alineación de la mandíbula pueden contribuir a la AOS. Por ejemplo, una mandíbula retruida (hacia atrás) puede empujar la lengua hacia la parte posterior de la garganta, obstruyendo las vías respiratorias durante el sueño.

2F.b) Así afecta la apnea del sueño a la salud general

La AOS no tratada puede tener numerosas consecuencias para la salud, como un mayor riesgo de hipertensión, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad. Además, la fatiga crónica resultante de un sueño interrumpido puede afectar la calidad de vida, la concentración y el rendimiento en las actividades diarias.

2G) La boca también puede ser una fuente de contagio

Enfermedades como el virus del herpes o la candidiasis pueden manifestarse en la boca y, debido a su fuerte potencial de contagio, pueden extenderse fácilmente a otras partes del cuerpo o a las de otras personas. Y es que si tenemos en cuenta nuestro factor social, no hay que olvidar que la boca es uno de los principales transmisores de muchos virus comunes, como los que provocan una gripe o un catarro.


3) ¿Cómo se tratan las enfermedades de la boca?

Explicado el papel que juega la boca en la transmisión de enfermedades, es importante saber de qué manera se pueden tratar y evitar las consecuencias. Sin embargo, el tratamiento va a depender del tipo de enfermedad y sobre todas ellas podéis encontrar información específica tanto en esta web como en nuestro canal de YouTube. Grosso modo, sí que podemos decir que la higiene, la prevención y acudir al dentista con periodicidad puede ser el mejor aliado contra los problemas orales y sus descritas consecuencias.

3A) ¿Vives en A Coruña y necesitas dentista? Te esperamos

Dicho esto, si vives en A Coruña o alrededores y necesitas cualquier tipo de atención odontológica, en Clínica Pardiñas te atenderemos sin ningún compromiso. Porque una boca sana es la base de un cuerpo sano.

Categoría Salud bucodental
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