Actualidade

Boca seca ou xerostomía - Causas e tratamento

A xerostomía ou sensación de boca seca é o resultado de a fluxo de saliva inadecuado. Non é unha enfermidade, senón un síntoma dun trastorno médico, a consecuencia de determinados hábitos ou situacións vitais, ou un efecto secundario de determinados medicamentos. Falamos sobre as causas e tratamentos da boca seca neste artigo:

1) A importancia da saliva na saúde

Cepillar os dentes e usar o fío dental é esencial para manter unha correcta hixiene bucal. Non obstante, estes procedementos por si só non serían capaces de eliminar todos os microbios da boca e é necesaria a colaboración da saliva para manter a boca libre de xermes. E a saliva está composta unha mestura de enzimas, reguladores, anticorpos e nutrintes que actúan contra organismos patóxenos, aínda que tamén é un aliado fundamental no proceso de traballo dos dentes e das enxivas. As enzimas presentes no interior da saliva inician o proceso de dixestión dos alimentos ademais de contribuír á creación e lubricación do bolo dixestivo. O traballo principal destes enzimas é descompoñer os carbohidratos en unidades máis pequenas e azucres simples. Precisamente estes azucres son empregados polas bacterias para alimentarse e producir ácidos, pero a saliva regula o pH da boca, impedindo o desenvolvemento destes ácidos.


A saliva é a principal defensa da boca contra as caries, xa que descompón os alimentos e outros residuos, neutraliza os ácidos producidos polas bacterias na boca e proporciona substancias que loitan contra as enfermidades por toda a boca. Sen saliva, as caries e outras enfermidades poden progresar moi rapidamente. Ademais desta función dixestiva e antibacteriana, a saliva tamén está composta por ións minerais, especialmente calcio e fosfato, que son os ingredientes dos que están feitos os dentes. Deste xeito, a saliva axuda a remineralizar os dentes e reparar pequenas lesións do esmalte. A importancia da saliva é tal que o corpo produce ao redor dun litro de saliva ao día, e a secreción aumenta durante as comidas. Para xerar a cantidade adecuada de saliva é moi importante manterse hidratado. Hai que ter en conta que pola noite a produción de saliva detén ou redúcese ao mínimo, polo que ás veces un esperta coa boca completamente seca, mesmo con mal alento.

boca seca molecula

2) Causas da boca seca

Como comentamos anteriormente, a boca seca non é unha enfermidade en si mesma, senón un síntoma que pode ser causado, entre moitas cousas, por algún enfermedad sistémica ou o efecto secundario de certos medicamentos ou tratamentos:

2a) Síndrome de Sjögren

En certos casos, a boca seca pode ser un indicador da síndrome de Sjögren, un trastorno autoinmune crónico no queo sistema inmunitario do corpo ataca por erro as súas propias glándulas produtores de saliva e bágoas, así como outros órganos. Esta condición médica pode provocar a aparición de úlceras ou aftas na boca, deterioración dos dentes e inflamación das enxivas. A síndrome de Sjögren non é a única enfermidade que pode provocar a boca seca: tamén a diabetes.

2b) Diabetes e boca seca

A diabetes está estreitamente relacionada coa boca seca. Por unha banda, debido aos altos niveis de azucre no sangue dos diabéticos e, cando os niveis de azucre no sangue son elevados, o corpo intenta eliminar o exceso de glicosa a través da urina. Este proceso pode levar á deshidratación que, á súa vez, pode causar boca seca. Por outra banda, a diabetes pode afectar a función das glándulas salivares, reducindo a produción de saliva. Ademais, algúns medicamentos utilizados para tratar a diabetes poden ter efectos secundarios, incluíndo xerostomía.

2c) Trastornos das glándulas salivares

Dado que estes órganos son os produtores de saliva, é lóxico pensar que calquera condición pode desencadear episodios de boca seca.. O problema máis relacionado con este trastorno é a sialolitiasis, que é a formación de pedras (sialolitos) nos condutos de drenaxe das glándulas salivares ou na propia glándula, reducindo ou impedindo a liberación de saliva.

funcionamiento glandulas salivares

2d) Estrés e ansiedade

A boca seca pode ser un dos síntomas de estrés e/ou ansiedade, dúas situacións nas que o noso corpo está en alerta e pode funcionar de forma inadecuada. Ademais, a ansiedade afecta moi directamente á respiración, o que pode contribuír á sequedade.

2e) Outras enfermidades que provocan a boca seca

Ademais das xa descritas, existen outras enfermidades comúns que poden provocar xerostomía. Aquí incluímos arrefriados, covid, gripe ou calquera outra enfermidade que poida bloquear as vías respiratorias, provocando unha diminución da circulación do aire na boca e un aumento da evaporación da saliva.

2f) Boca seca causada por medicamentos

Como xa adiantamos, hai algúns medicamentos que poden xerar certos boca seca nos seus consumidores. Aquí incluímos antihistamínicos, desconxestivos, certos analxésicos, diuréticos, antihipertensivos ou antidepresivos, entre outros.

boca seca tratamiento

2g) Quimioterapia e radioterapia

É coñecido por todos que a quimioterapia e a radioterapia, dous tratamentos contra o cancro, teñen moitos efectos secundarios e a boca seca é unha das máis comúns. A quimioterapia está deseñada para atacar as células de crecemento rápido, como as células cancerosas, pero tamén pode danar as células salivares, o que provoca unha diminución da produción de saliva. Ademais de reducir a cantidade, a quimioterapia pode alterar a composición da saliva, facéndoa máis espesa. Isto pode agravar a sensación de boca seca. Mentres tanto, a radioterapia na cabeza e no pescozo pode danar directamente as glándulas salivares se están dentro ou preto do campo de radiación. Isto pode levar a unha diminución significativa da produción de saliva, tanto durante como despois do tratamento. Nalgúns casos, o dano pode ser permanente.

2h) Xerostomía en persoas maiores

Aínda que calquera pode sufrir de boca seca, este problema é máis común nas persoas maiores. En primeiro lugar, polo mal funcionamento das glándulas salivares, pero tamén porque, despois dunha certa idade, é máis frecuente ter problemas de saúde, tomar medicamentos, ter malos hábitos... etc. Aquí tamén incluiriamos a falta de dentes, xa que a edentulismo tamén está moi relacionada con este problema de saúde.

2i) Boca seca durante o embarazo

O embarazo trae consigo un remuíño de cambios hormonais que poden afectar a composición e produción de saliva. As flutuacións nos niveis de estróxenos e progesterona poden ter un impacto nas glándulas salivales, reducindo a produción de saliva e provocando unha sensación de boca seca. Ademais, durante o embarazo, o volume de sangue e líquido no corpo aumenta significativamente para apoiar o crecemento do feto. Se a inxestión de auga non é adecuada, este aumento da demanda de líquidos pode levar á deshidratación. As náuseas e os vómitos, comúns especialmente durante o primeiro trimestre, poden contribuír á sequedade da boca.

2j) Dieta desequilibrada

Unha dieta con exceso de hidratos de carbono, produtos moi salgados, azucrados ou moi picantes e a falta de froitas e vexetais pode causar boca seca. As bebidas carbonatadas e/ou con cafeína tampouco son bos aliados nesta causa.

2k) Alcol, tabaco e drogas

O consumo de alcohol, tabaco e drogas non ten ningún beneficio para a saúde e, por suposto, non ten efectos positivos sobre os problemas da saliva, xa que calquera destas substancias provoca deshidratación.

2l) Falar en público

Falar en público normalmente implica maior esforzo por parte do falante, que en xeral tentará vocalizar e proxectar mellor. Facelo sen hidratarse adecuadamente pode provocar unha falta de saliva.


2m) Deshidratación

Aínda que poida parecer máis que obvio, non hai que esquecer calquera situación que che leve a gastar máis líquidos dos que necesitas traerá episodios de deshidratación. E aquí incluímos, por suposto, a práctica deportiva ou a exposición a temperaturas moi elevadas.

2n) Respirar pola boca

A relación entre a respiración bucal e a boca seca é directamente proporcional e de gran importancia para a saúde bucodental. Ao respirar pola boca, o aire circula directamente polas superficies internas, acelerando a evaporación de saliva. Dado que o nariz xoga un papel crucial na humidificación, o quecemento e o filtrado do aire inhalado, omitir este proceso natural ao respirar pola boca pode producir unha sensación constante de sequedad. Esta forma de respiración pode ser temporal, como durante un episodio de conxestión nasal por un resfriado, ou pode ser unha afección crónica por diversas causas estruturais, funcionais ou habituais como a maloclusión dental.

2ñ) Boca seca pola noite

Para rematar coas causas da boca seca digamos que, mentres durmimos, a actividade das glándulas salivares diminúe, polo que se produce menos saliva que durante o día. E aínda que isto é común a todos, se alguén ten un problema de boca seca, ou se, como vimos, é un respirador bucal, pode complicarse especialmente pola noite. Por todos estes motivos, é importante ir durmir ben hidratado.


3) Tipos de xerostomía

Dependendo da causa que está a provocar a boca seca, podemos distinguir dous tipos de xerostomía:

3a) Xerostomía reversible

Caracterízase por rexistrar actividade glandular residual onde a secreción salival pódese estimular ou regular. Esta situación pode ser causada por medicamentos, estrés, problemas dietéticos ou falar en público.

3b) Xerostomía irreversible

Falamos de casos irreversibles cando hai danos irreparables a nivel glandular que impide o seu correcto funcionamento. Este cadro clínico pódese atopar en pacientes con síndrome de Sjögren ou pacientes con cancro que reciben grandes doses de radiación.

4) Como se diagnostica a xerostomía?

Aínda que a boca seca aínda é unha sensación subxectiva do paciente, si a boca pode ser analizada e diagnosticadar posibles problemas no funcionamento das glándulas salivares. Entre os procedementos máis comúns están:

4a) Sialometría

A sialometría é un proceso metódico obxectivo no determinación do fluxo salival que permite a correlación co grao de xerostomía. A realización desta técnica realizarase a nivel das distintas glándulas salivares, ou ben determinando o volume salival producido por todas elas en conxunto, o que se denomina fluxo salival global.

4b) Biopsia glandular

Esta proba diagnóstica permítenos determinar posibles inflamación e destrución de tecidos salival.

4c) Gammagrafía

Trátase dunha proba de imaxe non invasiva da que se poderá obter a estudo da morfoloxía e función das glándulas salivar e valorar a situación.

4d) Outras probas para diagnosticar a boca seca

Nalgúns casos, procedementos como sialografía, ecografía, resonancia magnética o tomografía informatizados, pero todos son procedementos menos habituais.

boca seca revisión

5) Síntomas e consecuencias da boca seca

Máis aló do malestar típico de sentirse seco na boca, este problema pode levar a outros problemas de diversa índole.

5a) Seca e dor de gorxa

A falta continuada de saliva na boca pode acabar movéndose ata a gorxa, onde o falta de humidade nas membranas mucosas pode causar sequedad, molestias constantes, ronquera e comezón de garganta.

5b) Ardor na boca

A falta de lubricación nas membranas mucosas pode provocar unha sensación de ardor tanto na lingua, nas enxivas e nas meixelas.

5c) Sequedade nas vías nasais

Como a gorxa, as fosas nasais tamén poden volverse excesivamente secas como resultado deste problema.

boca seca xerostomia

5d) Rouquiña

As vías respiratorias necesitan lubricación para funcionar correctamente, tanto a nivel fisiolóxico e defensivo.

5e) Boca pastosa

Unha diminución do fluxo de saliva pode causar este é máis denso e xerar unha sensación en boca pastosa.

5f) Beizos rachados

Os beizos teñen que permanecer correctamente hidratado para manter o seu estado saudable, polo que a xerostomía pode acabar provocando rachaduras.

5g) Feridas causadas pola boca seca

A falta de saliva fai que as mucosas estean menos protexido contra úlceras e candidiase oral, é dicir, antes de feridas.

5h) Maior incidencia de caries

Unha das consecuencias máis graves da boca seca é que pode aumentar a incidencia de caries, xa que a saliva é a principal defensa do corpo contra eles, polo que estes poden desenvolverse máis facilmente se o caudal diminúe.

5i) Dificultade para falar

A saliva tamén é necesaria para falar, polo que unha inadecuada lubricación da boca pode dificultar a pronuncia de palabras.

5j) Problemas de deglución

A saliva tamén xoga a papel no deslizamento do bolo a través do sistema dixestivo, polo que a súa ausencia pode complicar este proceso.

5k) Boca seca e mal alento

A relación entre a saliva e o mal alento merece un espazo aparte, algo que xa comentamos no noso artigo sobre a halitose: a boca seca é unha das causas máis frecuentes deste problema. Cando non hai saliva suficiente, os restos de alimentos non se eliminan correctamente, que adoita xerar un maior volume de placa nos dentes e na lingua, e o seu posterior mal cheiro. Ademais, a falta de saliva favorece a proliferación libre das bacterias que causan olor.

6) Como tratar a boca seca

Antes de entrar nisto, convén lembrar que hai unha xerostomía irreversible e outra reversible e, por suposto, o teu tratamento é diferente.

6a) Remedios caseiros para a boca seca

En termos xerais, para resolver problemas de boca seca, sempre se recomenda aumentar a inxestión de auga e estimular a produción de saliva co uso de chicle e doces sen azucre. Así mesmo, debes intentar cambiar a túa dieta, favorecendo o consumo de froitas e verduras e reducindo os alimentos moi doces, moi salgados, moi ácidos, moi quentes ou moi picantes. Por último, pero non menos importante, evitar, ou reducir na medida do posible, o consumo de alcohol, tabaco e/ou drogas.

6b) Tratamento médico para a boca seca

Se a xerostomía é consecuencia de calquera enfermidade, xa sexan problemas coas glándulas salivares, diabetes ou síndrome de Sjögren, é esencial póñase en mans de profesionais para tentar resolver ou, polo menos, paliar a situación. O profesional tamén pode recomendar o uso de saliva artificial, certos tipos de lavados bucais e, en casos máis graves, medicamentos para estimular a produción de saliva como tratamento. Se a boca seca é causada por algún medicamento, tamén é importante compartilo co profesional médico e tratar de buscar unha solución alternativa ou conxunta.

glandula salival funcionando

6c) Tratamento da boca seca na Coruña

Se vives na Coruña e tes problemas de boca seca ou calquera outra condición bucal, estaremos encantados de axudarche na nosa clínica dental.

Compártao

Flúor e saúde bucodental - Beneficios, recomendacións e controversias

O consumo de flúor é unha práctica habitual no ámbito da hixiene oral. Non obstante, o seu uso non está exento de debate e controversia. Falamos extensamente do flúor neste...

Ler máis

Todo sobre as incrustaciones dentais

As incrustaciones dentais son unha alternativa terapéutica para restaurar dentes que sufriron unha gran destrución.

Ler máis

Na Clínica Pardiñas buscamos o mellor sorriso da Coruña

Na Clínica Pardiñas imos escoller e premiar os mellores sorrisos da Coruña. Aquí vos contamos cómo participar neste concurso.

Ler máis
Síganos

Na nosa canle de Youtube, a canle de odontoloxía máis grande a nivel mundial, atopará numerosos vídeos en 3D con explicacións detalladas de máis de 80 tratamentos distintos e subtitulados en 15 idiomas diferentes, ademáis de información sobre procedementos, enfermidades e curiosidades dentais.

Logo Dentalk

Proxecto da Clínica Médico Dental Pardiñas onde resolvemos dudas e preguntas máis frecuentes sobre temas de saúde bucodental